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呃,可是我们不喜欢猫:英格兰的第一次猫展血泪史

浏览次数:169发布时间:2020-06-25 04:37:32文章分类: Z烛生活

呃,可是我们不喜欢猫:英格兰的第一次猫展血泪史

  1860年代,英国猫正面临一个重大的形象问题。在经历古埃及时代被崇拜敬仰的巅峰,接着中世纪被视为恶魔宠物而遭到残酷虐杀的低谷,维多利亚时代人们对猫的观感,不外乎是骯髒杂乱、专门捕鼠这类不上不下的评价。然而,接着出现了一名倾慕猫咪的人物,终于撼动了全世界对猫的观感:哈里森‧威尔(Harrison Weir),英格兰第一次猫展的发起人。

  在威尔将猫与贵族连结在一起以前,当时猫通常被认为是在街头流浪的动物。人们重视牠除灭老鼠的功能,但并不觉得牠们可爱,或是能够陪伴人类。查尔斯‧达尔文在1859年的着作《物种起源》(On the Origin of the Species)里哀叹牠们「昼伏夜出散漫的习性」,而《温莎杂誌》(Windsor Magazine)指出,猫仅只是一种「家庭日用的附属品」,似乎除了灭鼠之外就没有其他用途。

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  哈里森‧威尔是个动物爱好者,他喜爱包括家禽、鸽子、狗和兔子等动物,并相信猫「可能是英国境内最完美的动物」。但他并非一开始就是忠实的爱猫人士,在威尔1889年的着作《Our Cats and All About Them》里,他坦承自己原本对猫也有偏见,并花了一段时间才改变想法,而当他被猫迷倒说服后,威尔成了宣扬猫咪优点的布道者。

  「长久以来的忽视、虐待和残暴,很少或根本没有的温柔、仁慈和训练,造就了猫咪自食其力的性格。」他写道,同时加码了一段物种间的无谓讽刺:「小型或大型狗被看重和宠爱,但通常都是白费精力;而猫,无论是或不是宠物,却只是被用来服侍我们。」

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  威尔的想法是让猫得到更多的关注和喜爱,并且变成高雅可爱的动物,这促使他开发出一种全新形式且具有竞争感的娱乐:猫展。为了将整件事情合理化以及吸引上流社会的群众,他草拟制订了一套以品种和大小区分猫的标準;威尔找来亲兄弟约翰(John Jenner Weir,着名的昆虫和鸟类学家,也是一名笼中鸟评审)和神父麦唐诺(Reverend Macdona,备受尊敬的宠物狗评审和培育圣伯纳犬的饲养员)共同担任评审,而靠着他新任命的展览经理威尔逊(F. Wilson)的帮助,联繫到专门饲养猫的朋友,并挑选了一些準备用来参展的猫。

  1871年7月13号,英格兰的第一次猫展在伦敦水晶宫(Crystal Palace)举行,会场约有160只猫依据不同大小、颜色和花纹区分展出。虽然评审过程是以取悦贵族为主,但对威尔来说该次展览意味着更多。除了展示介绍各式各样的品种,他衷心期盼能够说服人们「所有的猫都拥有无比的潜力」。

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  水晶宫的猫展首秀迎来巨大成功,家家户户对猫的观感也有所提升。越来越多的猫展在英国各地举行,爱好者甚至组成了猫咪鉴赏俱乐部。1887年,威尔成立全国猫咪协会(National Cat Club)并亲自担任主席,同年七月于水晶宫举办了协会的第一次正式猫展,这次展览共有超过320只猫参与竞争。

  儘管这些数字说明了猫展的成功,但一切却没有像威尔当初期盼的那样进展。1892年,威尔在着作《Our Cats and All About Them》的再版写下了一段新的序言,他为自己作为全国猫咪协会的一份子表达悔意,因为他已经不再相信当初的理想能够实现。他写下:「我现在感到最深切的遗憾是,过去为了吸引目光以各种方式将他们连结在一起。」

  最主要的问题是,许多自恋的宠物主人依照个人喜好,将猫打扮成各种花俏的模样,而非聚焦在动物本身。「我发现多数会员的主要理念,与其说是为了提升猫的生活待遇而争取奖牌,更具体地说其实是为了个人的虚荣心。」他接着写道。而且,一般民众没有资格赢得这些特殊的猫协会奖牌,因为这是保留给协会成员和宠物的专属奖项,他赫然发现这种高傲做法令人厌恶。

  一开始为了争取人们对猫的尊重和展览的成功,威尔不得不对贵族奉承阿谀,但随之而来的是被他们的精英主义倾向所摧毁,阶级问题和势利仍继续瀰漫在猫展中。但无论如何,威尔的努力和理想确实扭转了近代社会对猫的看法,至少牠们不再被认为是骯髒和邪恶的动物。

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